lunes, 21 de mayo de 2018

El Hambre en Cuba y Venezuela: una forma de "control social y coerción política".

 Por María Celsa Rodríguez
En los últimos días de Abril se realizó en Ecuador  "La Tercera Cumbre Mundial de Regiones Hambre Cero"  donde se presentaron 21 propuestas para ser analizadas y desarrolladas en la ONU conocida como la "Declaración de Cuenca", allí estuvieron presentes representantes de 35 países. El encuentro que comprendió un debate sobre  políticas públicas aplicables a la  seguridad alimentaria de las ciudades, las regiones y los países.  Según lo planteado, el objetivo es “poner fin al hambre, lograr la seguridad alimentaria, la mejora de la nutrición y  promover la agricultura sostenible”. 

Se estima que más de 815 millones de personas padecen hambre en el mundo, es decir, el 11% de la población mundial, y 38 millones de personas más que en el 2015, según un informe de Naciones Unidas de 2017.
520 millones viven en Asia, 243 millones en África y 42 millones en América Latina.

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Un cubano muerto en la calle
Sin embargo en algunos países como  Venezuela y Cuba el hambre es una forma de sometimiento político - según los mismos analistas.  De acuerdo a la encuestas  de hogares, el 90 % de los venezolanos no poseen dinero suficiente para poder comprar los alimentos  que diariamente necesitan. Muchos menos llegar a fin de mes. Algunos comen una vez al día  y muchos revuelven en la basura  buscando restos de alimentos. Se estima que el 5% de la población a reducido entre 12 y 15 kgs su peso corporal, producto de la magra base alimentaria que hace tiempo sufre el país. Otros dicen que 8 kilos han perdido todos los venezolanos.

La política del régimen usa el tema del hambre  y  la falta de medicamentos  como una forma de "control social y coerción política". Y casualmente ambos países estuvieron ausentes en la Cumbre.

El régimen fue destruyendo el sistema productivo venezolano, atacando la propiedad privada y niega por otro lado la apertura de un puente humanitario, justamente en estos días se negó el gobierno a recibir grandes cantidades de alimentos y medicinas donadas por el pueblo y el gobierno de Brasil por la grave crisis humanitaria que padece Venezuela. Y la pregunta es ¿porqué? Porqué buscan quebrar la voluntad de la gente y esta solo se logra desde el alimento. Quebrando el estómago se carcome la voluntad, se deja de ser opositor al sistema, para aceptar al dictador por la comida que este da. Es lo que hizo y sigue haciendo Cuba, - que también gobierna Venezuela a través del G2 cubano-.

Hoy millones de personas reciben las Cajas de alimentos que son subsidiadas  por el gobierno a través de las llamadas "Cajas Clap", una Red manejadas por las autoridades  militares,  y que dependen del Presidente Maduro. y que son entregadas en forma discrecional, sin control  a las organizaciones vecinales  de líneas chavistas, una vez al mes y conteniendo productos de muy mala calidad.
Resultado de imagen para hambre en venezuela estadisticasLos colectivos tienen una funciona social de asistencia médica y donde también se reparten cajas  de alimentos dentro de cada comuna. Los pobres antes no eran tomados en cuenta y hoy sienten que por medio de estos colectivos tienen participación social, y esto le dió el chavismo.


Maduro fue convenciendo a la gente  que si no fuera por la "Revolución"  a través de las Cajas Clap ¿qué sería de la vida del pueblo? Y si no hubiera creado el "Carnet de la Patria" -dijo- ¿qué sería del pueblo? Ya que solo con  el Carnet  de la Patria se puede subsistir y comer cada día y tener "atención médica". De ese modo fue convenciendo a la gente que si no le responde -aceptando su  gobierno-, no come.

Hoy 4 millones de venezolanos subsisten solo de las Cajas Clap y 8 millones lo reciben como un complemento alimentario.

Es decir, Maduro controla lo que come la población y de eso depende su gobierno para sobrevivir. La simbiosis  funciona muy bien. Y "si quieres seguir comiendo- es el mensaje que le dice a la gente-,  debes votar por mi, usando el Carnet de la Patria, de lo contrario te mueres". Pero a través de este carnet, el régimen controla a quien vota cada ciudadano, ya que el voto electrónico manipulado por el gobierno no solo permite saber a quien votó  sino también manipula los resultados para ser siempre ganador, y es más, hacer votar a los muertos y ausentes o crea votantes que no existen.

¿Cual es la solución al problema del Hambre y la Pobreza?
Es aplicar el sistema de libre mercado con un control mínimo- casi inexistente-, por parte del Estado, y con pocos impuestos. 

El capitalismo adoptado en los países nórdicos, en Estados Unidos, Alemania o Inglaterra hace que el consumo  de alimentos per cápita hayan aumentado. Podemos decir que el suministro de alimentos básicos en países con más libertad de mercado  es óptimo, con bajo índices de pobreza  y ningún tipo de problemas de desnutrición.
El hambre justamente se concentra  en países con economías altamente reguladas y controladas por los gobiernos  que limitan la iniciativa privada  e impiden los emprendimientos  como pasa con Cuba, Venezuela y en algunos países de África, y de Asia.

Resultado de imagen para hambre en venezuela estadisticasPor otro lado el hambre también esta vinculado con las guerras, la falta de agua potable, y con el terrorismo. El ex presidente Calderón dijo en la Cumbre del Hambre que hay que  "reconstruir el tejido social a través del camino de la educación" y  fortalecer el Estado de Derecho porque "seremos pobres mientras no lo hagamos".

 Macri durante su campaña y después de asumir habló del "Hambre cero", algo que en esta cumbre del Hambre se hizo eco, y fue el Presidente de Ecuador, -el anfitrión de la Cumbre-,  quien afirmo: "que la ambición de llegar al hambre cero  es una obligación de la humanidad y que los cambios son posibles".  Seguramente, pero en regímenes como los que hay en Cuba y Venezuela  no es posible. Porque es una política de Estado  aplicable como "la formula revolucionaria para el control alimentario" y para el control de la voluntad de la población.


En el vídeo en que fue entrevistado Guaicaipuro Lameda, un General de brigada del ejército venezolano e Ingeniero Electricista egresado de la University of the Pacific Stockton  en California, y que fue un importante funcionario de Hugo Chávez , -ex Presidente de PVDSA-,  hasta que  dejó de serlo cuando  descubrió lo que era éste y que conduciría a Venezuela al caos. Dijo en la entrevista: "que le había dicho al presidente Chávez que quería conversar con él sobre los problemas económicos y financieros que se le avecinaban al país"... Chávez le contesta: "Caramba Ud no ha comprendido la Revolución. La Revolución se trata de mantener a los pobres: pobres, pero con esperanzas. Porque los pobres son los que votan por nosotros, los pobres son los que nos dan el poder, y mientras nosotros hacemos el discurso de la defensa de los pobres, no lo podemos acercar a la clase media, porque dejan de ser pobres y pasan a ser nuestros enemigos. Entonces los pobres tienen por destino ser pobres hasta tanto nosotros hagamos la transformación cultural que se requiere en este país"
 (ver Vídeo: https://youtu.be/Z4Bh4YqnNTk).

Si mantienes al pueblo con hambre eso será en lo único que pensará la gente, en saciar su hambre. La sub alimentación y el estómago vacío es parte de la desesperación del cubano y también del venezolano. Esto trae el socialismo, el comunismo y el leninismo.

Sin embargo en la Cumbre no se habló del libre mercado, pero puso a Venezuela como punto de críticas donde la dictadura del régimen es la causal del hambre. Hambre que también hay en muchos de los países de los que estaban  sentados allí, y que en su posición de críticos, no han sabido reducir el índice en su propia tierra, mientras manejan una economía keynesiana.

De acuerdo a Unicef  existe aproximadamente casi 500.000 niños desnutridos en Venezuela de los cuales 10.000 viven en la calle, algunos de ellos fueron abandonados y están sin el cuidado de ningún adulto.

A pesar de todo hay  gente  que vota a Maduro porque piensan que es la única alternativa, porque sienten que el mundo los ataca, - es lo que el régimen les ha hecho creer-, "la culpa la tienen el imperialismo norteamericano y europeo y la dolarización", les dijo, y le ha dado su palabra de que esto irá a mejor, y ellos la creen.

Este 20M los centros de votación estuvieron casi desiertos, en algunos  ni siquiera las autoridades de mesa asistieron, en otros sedujeron a la gente con alimentos y fueron en esos lugares donde se vieron largas colas. Los puntos rojos del chavismo se instalaron  cerca de los centros de votación como un elemento de presión política para obligar a la gente a votar. A pocos metros de la escuela Baute había unos de esos “punto rojo”, donde los "electores chavistas" podían recibir un bono por importe de mas cinco dolares que Maduro prometió para aquellos que votaban por él. A cada votante le fue escaneado su Carnet de la Patria para certificar que  lo votaron. Como dijo en su Twitter el   Republicano Mike Coffman "Las ‘elecciones’ de hoy en #Venezuela no son nada que una farsa y show mediático".

Ha habido cerca de 400 denuncias por irregularidades y violaciones a la ley electoral, como el abuso del "voto asistido" en que terceros pueden acompañar al elector hasta la máquina de votación y ayudarle a ejercer el sufragio, algo que a la larga terminaba "conduciendo" la voluntad del elector hacia el oficialismo. Sin descontar que las maquinas están manipuladas para dar un resultado favorable y quebrar el secreto del voto ya que revela al gobierno cada uno de los que hayan pasado por ella, identificándolos.

Mientras en varios  países de Europa, de  latinoamérica al igual que en Argentina  se  manifestaron  en contra de esta eleccion fraudulenta,  donde se vieron hasta buses llenos de reos -como en San Cristóbal- llevándolos para votar. (https://twitter.com/cristiancrespoj/status/998360454903861249). 

El Chavismo es un virus que se contagió del castrismo y ha hecho colapsar Venezuela. Ha usado el hambre como elemento de sometimiento y aún en esta ilegal elección fue un instrumento para atraer a los votantes. Con más del 46%  del padrón electoral que asistió a "votar", "ganó" con 5.823.728 votos. Aunque ya sabíamos que esto pasaría.
 Nuevamente Nicolás Maduro "se proclama"  Presidente. Un  ilegítimo mandatario que gobernará  un narco estado hasta el 2025. 

domingo, 20 de mayo de 2018

EXPLOTADOS Y EXPLOTADORES. Por Luis Marín

Resultado de imagen para la explotacion del marxismoUno de los ritornelos más repetidos que debemos al marxismo es la creencia enfermiza en que quien trabaja para otro es explotado como quien contrata es, en consecuencia, explotador. Esta obsesión, no obstante ser tan ostensiblemente falsa, conserva una extraordinaria persistencia y permea la mentalidad común como ninguna otra.
Marx hizo un enorme esfuerzo teórico para darle una fundamentación “científica” a un prejuicio rancio, porque de siempre se cree que la riqueza de unos, siempre pocos, proviene del empobrecimiento de otros, siempre muchos.
La cuestión es que nadie explica cómo es esto posible, cómo es que funcionan esos vasos comunicantes que trasiegan la riqueza de los muchos empobrecidos a los pocos enriquecidos, sin entrar todavía a considerar cómo es que aquellos, siendo tantos pero no tontos, permiten que estos pocos los esquilmen flagrantemente.
Marx se propone dar esta explicación, sin que haya ninguna malicia ni trampa de por medio, con el simple funcionamiento de la economía, partiendo de la teoría del valor trabajo para culminar en la plusvalía, el excedente de trabajo que se apropia el capitalista sin remunerarlo al trabajador.
Sería demasiado arduo desgranar todo el complejo mecanismo que desarrolla en su intento de dar esta prometida explicación a un asunto aparentemente tan simple pero fundamental, lo que equivaldría a hacer la radiografía del sistema capitalista, no obstante, hay algunas observaciones que son inevitables.
La teoría de la explotación fue refutada aún en vida del autor, incluso hay evidencias de que se sintió insatisfecho por la acogida del primer tomo de El Capital, al punto de que fue el único que publicó, a pesar de contar con tiempo suficiente para completar los tres tomos hoy conocidos, que fueron obra de sus sucesores.
Es fama que le envió un ejemplar a Charles Darwin para recoger sus impresiones, pero éste respondió sin haberlo leído disculpándose por no tener el menor conocimiento de economía política; así que no es cierto que este Carlos descubriera las leyes del desarrollo de la historia humana como el primero las leyes del desarrollo de la naturaleza orgánica, como proclamó Engels en su discurso funerario.
Los que sí tenían conocimiento de economía política refutaron la teoría del valor trabajo cuyo compendio resumió, por ejemplo, Eugen von Böhm-Bawerk de manera concluyente; sin embargo esta teoría conserva cierta persistencia en el discurso político, aunque ya ningún economista serio la defienda.
Su punto de partida es la evaluación de las mercancías que son producto del trabajo para concluir que su único común denominador, prescindiendo del valor de uso y demás rasgos, es el trabajo necesario para producirlas, o sea, que pone en el pumpá sólo productos del trabajo y luego descubre, con cierta sorpresa, que todos son productos del trabajo.
Con habilidad de prestidigitador pasa de la consideración de la cantidad de trabajo al tiempo de trabajo; pero como no se le escapa que ningún trabajador es igual a otro concluye en una proporción del trabajo medio socialmente necesario para producirlas, es decir, una fantasmagoría, el trabajo abstracto.
Los economistas hacen caer esta teoría por su base demostrando que sólo considera bienes que calzan con sus propósitos previos, sin considerar otros de la naturaleza, que valen por su rareza, hallazgos, tesoros, vetas minerales, valores subjetivos, sentimentales, intangibles, basados en la demanda, necesidad apremiante, calidad, distancia, tiempo, el añejamiento que da valor al whisky, variación de valor de idénticas mercancías según la temporada, la oportunidad, escasez, en fin, factores tan variables como los apetitos humanos.
Subestima el trabajo de empresarios, inventores, gerentes, profesionales, administradores, oficinistas en general y sólo considera como fuente de valor el trabajo de los obreros que, aun en el contexto de su teoría, serían los que menos añadirían valor al producto final. No explica el valor extraordinario del trabajo de artistas, opiniones autorizadas, patentes, firmas, marcas, apreciadas estrictamente por su prestigio.
No hay que limitarse al trabajo humano porque la naturaleza también trabaja para el hombre, como el viento y el agua mueven el molino, antaño las bestias de carga hoy las máquinas trabajan igualmente, añaden valor pero no puede imputárseles ninguna plusvalía, ni tienen que ver con tiempo de trabajo no remunerado y producen la mayor parte de los beneficios.
¿Y cómo explica su miseria, en particular? Se define a sí mismo “tan pobre como una rata de iglesia”; pero él no estaba siendo explotado por nadie, de manera que su pobreza no era consecuencia de la opulencia de otro. Ni explica la pobreza en general, sólo aquella que se deriva de ciertas relaciones de producción; pero en la selva amazónica y la cordillera andina abundan poblaciones pobrísimas sin que hayan sido tocadas por el capitalismo.
Los intelectuales latinoamericanos repiten con toda naturalidad que los aborígenes y los esclavos traídos de África fueron explotados por los colonizadores, como si los seres humanos fueran minas o pozos de petróleo, eso explicaría su miseria de entonces e incluso la actual; pero la verdad es que fueron pobres desde siempre, porque la pobreza es natural, no hay que producirla, lo que hay que producir es la riqueza, que requiere esfuerzo, ahorro, conocimiento.
Así que la conexión entre la riqueza de unos y la pobreza de otros es artificial y arbitraria. Una o varias personas pobres que trabajen para otra no pueden darle lo que no tienen, puesto que no poseen riquezas no son despojados de nada, como pretenden los comunistas, que parecen partir de un mundo ilusorio donde todos eran igualmente ricos hasta que llegan unos pocos y despojan a los demás de lo que les correspondería por no se sabe qué derecho.
La verdad es que todos se benefician del trabajo propio y colectivo, puesto que reciben alguna remuneración, aprenden artes y oficios, adquieren disciplina y una cultura que de otra manera no obtendrían. Es evidente que los trabajadores que tienen empleo mejoran su situación y la de sus familias, por este motivo el desempleo representa para ellos la expectativa más amenazante, no la “explotación”.
Si la teoría de la explotación todavía sobrevive en el lenguaje común es por su utilización en el discurso político, porque conserva cierta eficacia emocional, pero no porque alguien crea sinceramente en ella. De hecho, es perfectamente contradictoria con la política de la socialdemocracia que ofrece “pleno empleo” como oferta electoral y principal política pública de atención a sus gremios y sindicatos. Si realmente creyeran en esta teoría podrían traducirla como política de “plena explotación”.
Los comunistas en Venezuela decretaron la inamovilidad laboral absoluta por debajo de ciertos niveles salariales, lo que equivale a decir que prohíbe a los capitalistas emancipar a sus trabajadores y les obligan a explotarlos, aunque no quieran.
La teoría de la explotación es una deplorable impostura que hoy sólo sirve como coartada para la demagogia.
Luis Marín - Enviado desde Venezuela

Flora, la gata nacional. Por el Dr Enrique Guillermo Avogadro

"Argentina es un país con héroes
anónimos y sinvergüenzas famosos".
Edgardo Antoñana

Resultado de imagen para enrique avogadro padreSobrevivimos al martes tan amenazadoramente negro y, en general, la crisis cambiaria parece haber sido dejada atrás, al menos por el momento. Pero la sociedad, esa que tanto adora a la mascota del título deberá ponerse a pensar en serio acerca de qué país quiere habitar de aquí en más, ya que el anterior, el del gradualismo en la transformación financiado mediante deuda externa, se probó absolutamente inviable cuando Estados Unidos puso en marcha esa histórica aspiradora de fondos mundiales que es la tasa de interés de los bonos de su deuda..
Está lógicamente extendida la convicción de la necesidad de reducir el gasto público, que para sostenerse requiere de mantener un nivel de impuestos que impide el desarrollo normal y registrado de la actividad privada. Aunque no se hable demasiado de ello, la realidad nos dice que gran parte del precio que pagamos por la energía y los combustibles corresponde a todo tipo de tributos, esos mismos que robaron Cristóbal López, Fabián de Souza y Ricardo Echegaray para financiar la expansión del grupo económico cuya nave insignia fue Oil; es decir, si pudiéramos reducirlos, terminaría la discusión por las tarifas de la luz, el gas y el agua, y la nafta y el gasoil podrían venderse a valores comparables a los del resto del mundo.
Pero está claro que donde más se percibe la enormidad de ese gasto es en los subsidios, los salarios de los empleados públicos y en la gigantesca masa de jubilaciones que el kirchnerismo regaló sin justificación alguna, como no fuera poner en práctica el populismo e intentar seducir a una clase media que, en definitiva, no lo acompañó.
Y en esa imprescindible batalla veremos, precisamente, cuánto estamos dispuestos a tolerar el indispensable ajuste. Si, sin razón, los que habitamos en las grandes ciudades padecemos enloquecedores piquetes diarios, no quiero pensar qué sucederá cuando el Estado prescinda del millón y medio de funcionarios de todo nivel o de los tres millones de jubilados que Cristina Fernández puso injustificadamente sobre nuestras ya cansadas espaldas de contribuyentes, o cuando la Justicia avance definitivamente sobre Hugo Moyano y sus camioneros.
Porque, convengamos, la habitual hipocresía y la adquirida esquizofrenia que padecemos piden a gritos que las autoridades repriman esas permanentes violaciones al derecho a transitar libremente que todos tenemos, pero repudiamos inmediatamente cualquier intento de ponerles coto. A quienes protestan de ese absurdo e ilegal modo, que forman bajo banderas rojas con la estrella de cinco puntas y la imagen del Che Guevara, habría que preguntarles que creen que les pasaría si intentaran cortar las calles de La Habana, de Caracas, de Moscú o de Teherán.
La crisis de la que acabamos de emerger, más o menos indemnes, ha servido ciertamente al Gobierno, aunque fuera al costo de perder caudal político por recurrir al denostado FMI: se vio obligado a aceptar una devaluación que ya se había mostrado más que necesaria, licuó la deuda estatal en pesos, mejoró la competitividad de nuestras exportaciones, devolvió la independencia al Banco Central y redujo la importancia relativa del costo de la burocracia.
Pero todos esos beneficios no serán gratuitos, ya que a corto plazo veremos extenderse las protestas de los empleados estatales que, esta semana, fueron encabezadas por tristemente famosos "metrodelegados", los bancarios y los "trabajadores de la educación" bonaerenses, todos kirchneristas irredentos. ¿Estaremos dispuestos a soportar más conflictos de ese tipo para tener algún futuro?
Un ejemplo parecido de nuestra duplicidad mental se vincula a la seguridad pública. Todos, sin excepción pero, en especial, los más pobres, estamos hartos de los delincuentes que nos roban y matan con total impunidad. Sin embargo, reaccionamos repudiando a las fuerzas del orden cuando éstas simplemente cumplen con su deber, como quedó demostrado en el caso de Santiago Maldonado, el tatuador ahogado en Neuquén, cuya muerte se pretendió masivamente imputar a la Gendarmería.
Esta semana se "viralizó" un video filmado en una escuela de Brasil, cuando un hombre armado apuntó, ignoro con qué fines, a los niños y a sus madres que los esperaban a la salida: en segundos, una de ellas, policía de franco, sacó su arma reglamentaria y disparó por sorpresa. La mujer fue condecorada, ascendida y se ha transformado en una estrella en un país que padece nuestros mismos males; aquí seguimos persiguiendo judicialmente a Luis Chocobar, que mató a un asesino frustrado cuando desobedeció la orden de alto. En resumen, pedimos más seguridad, pero no aceptamos la represión del delito.
El Gobierno recibió un gigantesco apoyo mundial; que los Estados Unidos, Europa, Brasil, etc., se amontonaran para respaldar las políticas de Macri y apurar una definición del Fondo favorable a la Argentina, tiene pocos antecedentes históricos. Y si a ello se le suma el éxito alcanzado por el primer llamado internacional del programa de Participación Público-Privada en la construcción de infraestructura (recordemos que las condiciones ofertadas fueron, en promedio, 33% inferiores a los costos máximos previstos por Vialidad Nacional), podemos entender la satisfacción que traslució la actitud del Presidente durante la semana.
Mauricio Macri ha aprendido la lección y, por primera vez desde que Cambiemos llegó al gobierno nacional, ha puesto en duda el método de comunicación que, sin duda, le permitió ganar elecciones imposibles pero, quizás, no resultó útil para administrar. Como siempre se ha dicho, la negociación es la base de cualquier democracia y, para una coalición que carece de mayorías en las cámaras de H° Aguantadero, resulta una esencial necesidad; la incorporación a la mesa de decisión de importantes figuras del radicalismo y de la Coalición Cívica permitirá, sin duda, una mejor tracción entre la Casa Rosada y la sociedad.
El susto que pasamos hace pocos días repercutió también en la oposición, a pesar de algunas posiciones -la idiota pretensión de regular las tarifas, por ejemplo- adoptadas sólo para la foto. El abismo estuvo demasiado cerca como para ignorarlo impunemente, y tal vez todos hayamos aprendido a jugar menos con fuego.
Los gobernadores e intendentes deben entender, de una buena vez, que ahora la perinola cayó en "todos ponen", y dejar de lado las actitudes que convalidan la necesidad de apretar el cinturón siempre que no sea el propio; no podemos seguir tirando manteca al techo mientras pedimos plata al mundo para pagar esas insensateces. Seguir pretendiendo ejercer el poder con métodos populistas, con falsos e imposibles regalos, sólo nos hará mantener el rumbo de degradación y decadencia que la Argentina escogió desde hace más de siete décadas y que nos ha convertido casi en un país inviable.
Bs.As., 19 May 18
Enrique Guillermo Avogadro
Abogado - Enviado por su autor

sábado, 19 de mayo de 2018

viernes, 18 de mayo de 2018

El ataque a Uber evidencia un grave mal del gobierno: el miedo a innovar. Por Federico Fernández

En los últimos días han vuelto a las noticias distintas acciones violentas realizadas contra Uber. No sólo las mismas son repudiables porque tienen un claro mensaje mafioso e intimidatorio. También lo son porque, en muchos casos, ni siquiera fueron dirigidas contra choferes de Uber, sino que los ataques hicieron foco en ciudadanos que conducían sus propios vehículos.
Uno de los casos más repugnantes fue la agresión sufrida por un abuelo de 79 años que llevaba a sus nietas de 6 y 11 años al colegio. Podríamos decir que bajo el lema de "Taxis sí, libros no" un grupo de profesionales del volante atacaron a este pobre hombre por confundirlo con un chofer de Uber.


Incluso la hija de Catherine Fullop también fue víctima de la furia taxista. Oriana Sabatini viajaba en un remisse al cual los violentos confundieron con un coche de Uber. Por semejante pecado, las cubiertas del auto fueron tajeadas, el remissero agredido y los vidrios del auto explotaron a causa de las pedradas arrojadas por los justicieros del taxi. Hecho que bordea el intento de homicidio.
En un caso que tampoco es nuevo, el accionar mafioso de los taxistas también se suscita entre ellos. En la ciudad de Rosario, la Terminal de Omnibus Mariano Moreno parece estar copada por un grupito que no tiene deseo alguno de compartirla. El resultado de esta apropiación de facto es que una taxista mujer fue insultada, amenazada de muerte e impedida de levantar pasajeros.


Resulta difícil explicarse cómo el problema sea, como dicen sus críticos, que "Uber es ilegal".
Travis Kalanick, co-fundador de Uber, alguna vez definió la situación entre Uber y los taxis como una elección:
"Un candidato es Uber y su oponente es un cabrón llamado Taxi. Nadie quiere a Taxi, que no tiene un buen carácter. Pero Taxi está tan entrelazado en la maquinaria política que mucha gente le debe favores".
Queda clara entonces la razón por la cual el intendente de Buenos Aires Horacio Rodríguez Larreta tomó abiertamente partido por los taxis. El sindicato de taxis da votos hoy y puede ejercer presión hoy, mientras que Uber es lo que puede venir.
En cierto sentido, la persecución político-judicial a Uber, que el gobierno de Cambiemos encabezó constituye el peor error del gobierno de Mauricio Macri. ¿Por qué? Por la señal emitida. La alianza entre Cambiemos y el Sindicato de Taxis posicionó al gobierno como el garante de los privilegios de un sector abiertamente desprestigiado y oscuro. 
Simbólicamente, la persecución a Uber fue una advertencia generalizada a todo aquel que se propusiera innovar o ser disruptivo en la Argentina. Y siendo Uber una empresa de tan alto perfil mundial, la amenaza resonó tanto dentro como afuera de nuestras fronteras. Es muy irónico que un país tan sediento de inversiones como el nuestro crea que puede ser gratuito demonizar a la innovación.
Pues en el fondo, con el caso Uber lo que está en juego es el rol de la innovación en nuestra sociedad. A grandes rasgos, existen dos maneras de convivir con la innovación.
Rodríguez Larreta y algunos jueces de la ciudad de Buenos Aires nos proponen un modelo en el cual los innovadores deben arrodillarse ante las autoridades políticas y judiciales y rogarles que les concedan los permisos necesarios para desarrollar sus proyectos.
La humillación a los innovadores no se termina aquí. Según el modelo fascistoide de Larreta y los perseguidores de Uber para innovar también es necesario contar con el "permiso" de tus eventuales competidores. Uber, así, necesita del beneplácito del Sindicato de Taxis antes de poder operar.
Imaginemos por un instante que una empresa argentina tuviera listo un camión absolutamente autónomo, que se maneja a sí mismo y no requiere de intervención humana para trasladarse del punto A hasta el B. Semejante avance, que en muchos países sería celebrado y elevaría a la categoría de héroes nacionales a los innovadores que lo lograron, en Argentina recibiría otro tipo de respuesta. 
En una situación así, no sería de extrañar que la primera reacción de gente como Rodríguez Larreta y el ala retardataria de Cambiemos fuera exigirles a los innovadores del ejemplo contar con el permiso de Hugo Moyano, los fabricantes de camiones tripulados y adecuarse a la anacrónica legislación existente (que exige la presencia de un conductor) para poder operar...
La otra opción, la verdaderamente progresista, es la de la innovación sin permisos. 
Esto consiste en que, a menos de que con un altísimo grado de certidumbre pueda temerse que la innovación del caso es nociva o peligrosa, se las deje existir y desarrollarse. Permitir la experimentación y testear si las nuevas ideas son positivas y aceptadas por los ciudadanos. Está bastante bien establecido que las innovaciones suelen ser, no sólo positivas, sino también el motor del progreso. Además, la experiencia histórica muestra que tanto los individuos como las sociedades son extremadamente aptos a la hora de reacomodarse ante el impacto de las nuevas tecnologías e innovaciones.
La postura correcta frente la innovación no es la mixtura retardataria, violenta y temerosa de Horacio Rodríguez Larreta sino la de un optimismo racional. 
Vale la pena darle todo el aire que necesiten a los innovadores para testear sus ideas en lugar de asfixiarlos, siguiendo el ejemplo del trato hacia Uber, con una persecución judicial y un accionar mafioso.
El fenómeno de la economía colaborativa, del que forman parte empresas como Uber, AirBnB y muchas más, nos enseña que áreas enteras de la vida social pueden gestionarse y (auto)regularse sin la participación del Estado. Es fundamental que los reguladores estatales tomen nota de los cambios que la tecnología está trayendo a áreas como el transporte o el alojamiento y comiencen a retirarse de la escena.
De hecho, la economía colaborativa surge, en gran parte, porque en internet todavía tenemos un área con grandes niveles de libertad económica y falta de regulación. Así, ante la aparición de una empresa como Uber, los reguladores tienen dos alternativas.
Una es que pueden aplicarle a Uber la vetusta regulación que pesa sobre el sector del taxi. Esto, necesariamente, destruiría todo lo nuevo y bueno que Uber nos trae y llevaría a Uber, que es una empresa del siglo XXI, de vuelta al mundo de las carretas.
La otra alternativa, pro-innovación y competencia, es la de derogar la antigua regulación que pesa sobre el transporte de pasajeros, sacarle los privilegios que actualmente tiene el taxi y que todas las alternativas compitan y sigan innovando para conseguir el favor del consumidor.
Sólo una de estas dos alternativas es capaz de ayudar al progreso de nuestra sociedad.
FUENTE: http://www.visionliberal.com.ar/nota/5197-el-ataque-a-uber-evidencia-un-grave-mal-del-gobierno-el-miedo-a-innovar/
Publicado con el permiso de Visión Liberal

jueves, 17 de mayo de 2018

7 razones para calificar a Venezuela como un “Estado mafioso” Escrito por Unidad Investigativa de Venezuela

No hay ninguna definición universalmente aceptada de lo que constituye un “Estado mafioso”. A continuación se presentan siete argumentos por los que pensamos que Venezuela puede ser considerada como tal y cuáles son las implicaciones de ello para esta turbulenta nación andina como centro regional del crimen.

1. Penetración del crimen organizado en altos nivel de las instituciones del Estado
Durante los últimos tres años, InSight Crime les ha seguido la pista a individuos que, creemos, tienen vínculos con el crimen organizado y han ocupado u ocupan actualmente altos cargos en las instituciones del Estado venezolano. Hemos encontrado a 123 funcionarios quienes, creemos que con seguridad, están involucrados en actividades criminales. Por razones legales no publicamos la lista completa, pero algunos de los casos más evidentes se nombran en la sección denominada “El narcotráfico al interior del régimen venezolano: El Cartel de los Soles”.
Nuestras investigaciones han dejado claro que en los niveles más altos de las siguientes instituciones trabajan personas que creemos que están o han estado involucradas en actividades criminales: La Vicepresidencia, el Ministerio del Poder Popular del Despacho de la Presidencia y Seguimiento de la Gestión de Gobierno, el Ministerio del Poder Popular para la Defensa, el Ministerio del Poder Popular de Agricultura Urbana, el Ministerio del Poder Popular para la Educación, el Ministerio del Poder Popular para el Servicio Penitenciario, el Ministerio de Estado para el Comercio Exterior e Inversión Internacional, el Ministerio del Poder Popular para la Energía Eléctrica, la Guardia Nacional Bolivariana, la Fuerza Armada Bolivariana, el Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (SEBIN) y Petróleos de Venezuela (PDVSA).
Este artículo es parte de una investigación sobre crimen organizado en Venezuela. Vea otras partes de la investigación aquí y el informe completo aquí
La penetración criminal en tantas instituciones y el hecho de que estas constituyan los órganos principales del Estado en la lucha contra el crimen organizado, significa que Venezuela no puede ni siquiera detener el crimen organizado, mucho menos combatirlo con eficacia. Con tantos actores estatales con intereses en la actividad criminal, bien sea que se trate del contrabando de combustible, la venta de alimentos y medicinas en el mercado negro, o el tráfico de cocaína, solamente este factor es suficiente para considerar a Venezuela como un Estado mafioso.
2. Evidencia de cleptocracia
¿Cómo es que un país que se asienta sobre una de las mayores reservas de petróleo del mundo después del Medio Oriente cae en la quiebra? Debido a unos niveles asombrosos de incompetencia, corrupción y cleptocracia.
Las arcas del Estado han sido saqueadas a escala industrial por la élite Bolivariana. Dado que no hay transparencia ni contabilidad pública de los presupuestos o gastos del Estado, es difícil calcular cuánto ha sido saqueado del país. Una investigaciónllevada a cabo por un Comité del Congreso calcula que la cifra llega a US$70 mil millones. Un exministro ha afirmado que la cifra se acerca más bien US$300 mil millones.
Debido a que no hay datos confiables, lo único que podemos hacer es reconocer la magnitud de la corrupción y analizar a algunos de sus principales promotores. Uno de ellos es la falta de transparencia. Venezuela ocupa el puesto 166 de los 176 países incluidos en el Índice de Percepción de Corrupción, elaborado por Transparencia Internacional. Si nadie sabe cuánto gana el Estado ni cómo lo gasta, no hay tampoco rendición de cuentas y, por lo tanto, los funcionarios que controlan los presupuestos pueden fácilmente desviar fondos hacia sus bolsillos o los de sus amigos. Esta cleptocracia ha sido sin duda uno de los principales factores que ha llevado a Venezuela al borde del colapso económico y a la quiebra.



Los controles que el Gobierno venezolano estableció sobre los precios y la moneda desde febrero de 2003 fueron uno de los principales activadores de la corrupción y la cleptocracia durante el gobierno de Hugo Chávez. Y esto continúa actualmente, aunque a una escala mucho menor porque los recursos han mermado.
“El sistema fue creado para que pudiera ser violentado”, dijo Alejandro Rebolledo, abogado venezolano especializado en crimen organizado, durante una entrevista con InSight Crime en Caracas. Las tasas de cambio diferenciales fueron creadas con la premisa de evitar la fuga de capitales a raíz de las huelgas generalizadas que habían conducido al golpe de Estado en 2002. Inmediatamente dieron lugar a “perversos incentivos”, según Carlos Miguel Álvarez, analista del centro de estudios venezolano Ecoanalítica. Empresas sin escrúpulos y funcionarios corruptos podían comprar dólares “baratos” a la tarifa oficial y venderlos por muchos más bolívares en el mercado negro.
Los importadores “inflaron agresivamente el valor de los bienes introducidos al país, con el fin de obtener dólares estadounidenses a bajísimas tasas de cambio. A veces, incluso falsificaban los cargamentos y no importaban absolutamente nada”, según una investigación del New York Times.
Actualmente, el sistema cambiario se utiliza para mantener la lealtad de ciertos sectores clave, que tienen acceso privilegiado a los dólares estadounidenses, lo que les permite obtener enormes ganancias. Hoy en día, el principal beneficiario es el ejército, que controla la importación y distribución de alimentos y medicinas y se beneficia criminalmente de este monopolio.
3. Delegación de poderes estatales a actores irregulares e ilegales
Tras el golpe militar de 2002 que derrocó a Hugo Chávez durante 48 horas, el presidente hizo cambios claves en las palancas del poder para asegurarse de que no volvería a ser derrocado. Una de las medidas que adoptó consistió en delegar funciones del Estado a elementos irregulares e incluso criminales. Además, las fuerzas de seguridad perdieron el monopolio sobre las armas. En su lugar, ha habido una proliferación de armas y municiones en manos criminales, bien sea a propósito o mediante la corrupción. En esta serie investigativa hay dos artículos dedicados a dos temas que son ejemplos de esto último: “La delegación del poder estatal: Los ‘colectivos’” y “La delegación del poder estatal: Los ‘pranes’”
Los colectivos son grupos irregulares, generalmente armados, que ejercen control sobre muchos barrios, principalmente en Caracas. Históricamente han disfrutado de la aprobación del Gobierno y por lo tanto de cierto grado de legitimidad, pero, en última instancia, no rinden cuentas ante nadie. Estos grupos ejercen “vigilancia policial” en sus áreas de influencia y algunos incluso proveen un sistema de justicia paralelo. Si bien inicialmente fueron financiados por el Gobierno de Venezuela, han recurrido cada vez más a actividades criminales para autofinanciarse, principalmente el narcomenudeo y la extorsión. El Gobierno del presidente Nicolás Maduro ha utilizado a los colectivos para ejercer control social en sus áreas de influencia y para disolver las protestas de la oposición.        Los colectivos también ejercen funciones de vigilancia policial. Foto Cortesía: Carlos Ramirez

Los pranes son los jefes criminales en el sistema carcelario de Venezuela. Durante la administración de la ministra Iris Varela, el Gobierno ha entregado a los pranes gran parte del control del sistema penitenciario, asumiendo que ellos controlan la violencia y evitan los desórdenes al interior del sistema penitenciario. El sistema de pranes ha llegado a ser tan poderoso y exitoso, que sus estructuras criminales ya operan por fuera de las paredes de las prisiones, a menudo en conjunto con las llamadas “megabandas” —estructuras criminales que ejercen el control sobre gran parte del hampa venezolana—.
4. Crecimiento exponencial del crimen organizado venezolano
Venezuela no tiene una larga tradición de crimen organizado. De hecho, hasta hace muy poco eran las mafias colombianas las que controlaban gran parte del tráfico de drogas, la extorsión y el secuestro, crímenes que se daban sobre todo en los estados fronterizos.
Hoy en día la criminalidad es rampante, y Venezuela es quizá la capital del secuestro en América Latina (aunque no se dispone de datos sólidos para apoyar esta afirmación).
Desde el principio, el régimen bolivariano adoptó una actitud extraña frente a la criminalidad. En un famoso discurso de Chávez poco después de llegar a la presidencia, él perdonaba a quienes robaban para alimentar a sus familias; sus comentarios han sido interpretados como un fomento de la delincuencia.
“La verdad es que sí, si yo fuera un joven con una hija a punto de morir de hambre, creo que saldría a medianoche a hacer algo para para evitar que fuera a la tumba, ¿no creen?”, dijo en un discurso público.
“Los ricos son malos y los pobres son explotados; los pobres son delincuentes o violentos porque son pobres y explotados,” así es como Roberto Briceño-León, director del Observatorio Venezolano de Violencia (OVV), describe la justificación ideológica del régimen para tolerar la criminalidad.
Ha habido una serie de políticas gubernamentales que han beneficiado directamente al crimen organizado. Uno de ellos comenzó en 2013, cuando el gobierno empezó a implementar lo que se conoce como su política de “zonas de paz”. Esta política, dirigida por José Vicente Rangel Ávalos, actual alcalde del municipio de Sucre en Caracas, pretendía generar inversión social en áreas de alta criminalidad y negociar con las comunidades locales con el fin de reducir el crimen. Lo que realmente ocurrió fue que Rangel Ávalos se juntó con los líderes de las megabandas.
Según algunos informes, parte de las negociaciones entre el Gobierno y las megabandas consistió en un arreglo verbal para no permitir que las fuerzas de seguridad del Estado ingresaran a ciertas zonas sin un acuerdo previo. Rangel Ávalos negó que aquello fuera cierto, pero algunos analistas y medios de comunicación informaron que el Gobierno efectivamente les había entregado el control de dichas áreas a las pandillas. Estas se convirtieron entonces en la ley de facto, y de esta manera aumentaron su confianza, poder y control territorial. La ausencia de las fuerzas de seguridad fue el factor fundamental para el crecimiento de las pandillas. Así como los pranes en las cárceles, las megabandas lograron crear un Estado dentro del Estado.
“Abandonaron a la gente cuando le dijeron a la policía local, municipal y estatal que no podían patrullar estas [zonas de paz] para evitar malos entendidos […] Y entonces los criminales dijeron: ‘¡hey! hermano, esta es mi oportunidad para convertir esta área en nuestro territorio, para traer secuestrados, cobrar rescates, para proteger a las personas que viven aquí'”, dijo Fermín Mármol, abogado y exdirector de la policía, en conversación con InSight Crime.
La política de las zonas de paz, que nunca fue reconocida oficialmente por el Gobierno, ya no continúa vigente, pero las zonas en las que se ejerció siguen siendo algunas de las áreas con mayores índices de criminalidad.



Las investigaciones adelantadas por InSight Crime indican que hay entre 12 y 16 megabandas, algunas con más de 300 miembros, actualmente en operación en Venezuela, principalmente en los estados de Miranda, Guárico, Carabobo, Aragua, Zulia, Bolívar, Táchira y en la capital, Caracas.
En estrecha relación con el crecimiento de las bandas criminales se ha dado también el aumento de las economías ilegales. La más grande de estas ha sido el contrabando de combustibles subsidiados, cuyo precio de compra es el más barato del mundo, hacia Brasil y Colombia. Este negocio está en gran parte en manos de la Guardia Nacional, en cooperación con grupos colombianos. Pero se ha creado una serie mucho más generalizada de mercados negros mediante el sistema de subsidios gubernamentales para los alimentos y los medicamentos. Este mercado negro ha promovido el crecimiento de los actores criminales, que se benefician de su comercio o tráfico. Actualmente, casi todos los venezolanos negocian en los mercados negros, y muchos actores estatales, así como actores criminales, se beneficien de ellos; de nuevo, esto disuelve la línea entre el Estado y los criminales, socavando la legitimidad del Gobierno.
5. Altos índices de violencia por parte de actores estatales y no estatales
Aunque no se cuenta con estadísticas oficiales sobre homicidios, los datos más realistas los tiene el Observatorio Venezolano de Violencia (OVV). Este situó a Venezuela en 89 homicidios por 100.000 habitantes durante 2017, lo que convierte a este país en el más peligroso de Latinoamérica, una región con las tasas de homicidios más altas del mundo. Caracas se sitúa como una de las ciudades más peligrosas del planeta, con una tasa de homicidios de 130 por 100.000 habitantes.
De los 26.616 homicidios registrados por el OVV en 2017, 5.535 ocurrieron a manos de los organismos de seguridad, una proporción muy alta, en medio de acusaciones generalizadas por ejecuciones extrajudiciales en el contexto de la Operación de Liberación del Pueblo (OLP). Estas son ofensivas contra la delincuencia emprendidas por el presidente Nicolás Maduro, que buscan bajar las descontroladas tasas de delincuencia. Estos operativos se han caracterizado por los altos números de ejecuciones y por acusaciones de operar bajo la premisa de “disparar primero y preguntar después”. Otro factor en los altos índices de ejecuciones estatales ha sido la respuesta autoritaria ante las protestas de la oposición. Las Naciones Unidas ya han cuestionado el alto número de ejecuciones por parte de los organismos de seguridad.
Estas tasas de homicidios pueden atribuirse sin lugar a dudas al Gobierno. Cuando Chávez asumió el poder en 1999, las tasas de homicidio rondaban los 25 por 100.000 habitantes, y se contaron menos de 6.000 muertes violentas a finales de 1999, según el OVV. A partir de 1999, los homicidios comenzaron a incrementar y han aumentado de manera constante de año en año.



6. Exportación de la criminalidad
Durante décadas, Colombia exportó conflicto y criminalidad a Venezuela, con el desbordamiento del conflicto civil del país por la frontera con Venezuela. Organizaciones narcotraficantes colombianas y facciones rivales establecieron su actividad allí, convirtiendo a Venezuela no solo en base logística, sino además en refugio y en uno de los principales países de tránsito para la cocaína colombiana. Sin embargo, con los índices de criminalidad en ascenso y el contrabando a gran escala hacia países vecinos, incluyendo muchas islas pequeñas y vulnerables en el Caribe, Venezuela se está convirtiendo en un exportador neto de criminalidad.
Gran parte de esto es atribuible a la total desesperación de sus ciudadanos. Venezolanos hambrientos y sin dinero, muchos de ellos con poca educación o habilidades en demanda se han visto obligados a salir del país buscando formas de sobrevivir. Ellos son presa fácil del crimen organizado, bien sea como víctimas o como reclutas.
La Cruz Roja estima que por lo menos un millón de venezolanos salieron huyendo de su país hacia Colombia en los últimos doce meses, y calcula que unas 37.000 personas cruzan la frontera cada día.
Muchos de estos desposeídos están siendo reclutados por el crimen organizado. Los mayores reclutadores han sido la mafia colombiana y los grupos insurgentes, pero InSight Crime ha hallado en su trabajo de campo a mujeres venezolanas trabajando en servicios sexuales en toda Colombia, incluso en lugares tan distantes como Nariño, en la frontera con Ecuador. Además en el capítulo “Colombia y Venezuela: Siameses criminales” hay detalles sobre la presencia de estos grupos irregulares en la frontera entre ambos países.
En el apartado sobre el trayecto de la cocaína de Venezuela hasta el Caribe, titulado “República Dominicana y Venezuela: Tráfico de cocaína por el Caribe”, hallamos indicios de la creciente participación de venezolanos en una amplia gama de actividades criminales.
7. Acusaciones internacionales generalizadas de conducta criminal
Otro indicador de un Estado mafioso es cuando un número suficiente de actores internacionales cuestionan la legitimidad de un Estado, no solo por sus credenciales democráticas, sino también por su actividad criminal.
No es sorprendente que Estados Unidos haya liderado la condena al Gobierno venezolano. En una de las declaraciones más recientes, Nikki Haley, embajadora estadounidense ante las Naciones Unidas, señaló que los venezolanos de a pie eran “las víctimas renuentes de un narcoestado criminal”.
El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, ha acusado a la administración de Maduro de usar “bandas criminales para poder ejercer un mayor control de la sociedad, del pueblo, una asociación macabra, bandas criminales con fuerzas del orden para controlar a la población”.
Las Naciones Unidas han recibido denuncias de “cientos de ejecuciones extrajudiciales en los últimos años, tanto durante las protestas como en operativos de seguridad”, declaró el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad al-Hussein.
Panamá incluyó a 54 figuras del Gobierno venezolano, incluido el presidente Maduro, en una lista de personas en “alto riesgo” de incurrir en lavado de dinero o financiación del terrorismo.
La Unión Europea impuso sanciones a siete altos funcionarios del Gobierno, incluyendo al ministro del Interior Néstor Reverol, al presidente de la Corte Suprema Maikel Moreno, al jefe de inteligencia Gustavo González López y al segundo al mando del partido socialista en el poder, Diosdado Cabello. Ahora tienen los activos congelados y vetos de viaje.
Incluso Suiza, que no es conocida por su política exterior agresiva, anunció sanciones contra Venezuela, declarándose “seriamente preocupada por las reiteradas violaciones a las libertades individuales en Venezuela, donde el principio de la separación de poderes está gravemente mermado y el proceso a la vista de las próximas elecciones carece seriamente de legitimidad”.
Los venezolanos irán a las urnas este fin de semana para elegir a su próximo presidente. Nadie cree que habrá elecciones libres o justas, y el favorito es el presidente en funciones, Nicolás Maduro. Si gana, es muy probable que las tendencias mafiosas del Estado venezolano se consoliden aún más, y que este país andino se convierta en uno de los centros regionales del crimen en Latinoamérica, lo que acarreará graves consecuencias para sus vecinos y para la región en general.
Foto superior: Seth Wenig
FUENTE: https://es.insightcrime.org/investigaciones/7-razones-para-calificar-a-venezuela-como-un-estado-mafioso/ Enviado desde Venezuela

El Proyecto Amad: Programa nuclear de Irán. Por María Celsa Rodríguez para Radio Eretz - Israel

Análisis Económico de Argentina. Por Focus Economics

Resultado de imagen para argentinaAfter days of financial volatility reminiscent of previous economic crises, the government announced on 8 May it was seeking IMF assistance to shore up the economy. Financial turbulence and growing concerns over Argentina’s capacity to service its large foreign-debt commitments caused
the peso to lose over 10% of its value in a single day on 3 May, prompting the Central Bank to forcefully intervene. On 4 May, the government announced steep cuts in public spending and set a more ambitious fiscal deficit reduction target for 2018 to appease markets and restore
confidence. The policies implemented will inevitably weigh on the recovery of the real sector, which continued to grow at a strong pace in Q1. It also represents a huge setback for President Mauricio Macri’s economic policy of gradualism, as well as his re-election bid in next year’s election.
 Recent developments have generated uncertainty on the country’s economic outlook, and many of our panelists are still assessing the impact they will have. Nevertheless, panelists participating in the LatinFocus Consensus Forecast expect economic prospects to deteriorate and foresee
the economy expanding 2.3% in 2018, which is down 0.3 percentage points from last month’s forecast. For 2019, growth is expected to reach 3.0%.
 National inflation was unchanged in March at February’s 25.4%. A weaker peso, subsidy cuts in the second quarter and prospects of additional subsidy cuts will fan price pressures this year and next, despite the Central Bank’s decision to hike the seven-day repo repurchase rate on 4 May to a record high of 40.00%. Panelists expect national inflation as measured by  INDEC to end 2018 at 23.7%, which is up 3.1 percentage points from last month’s forecast. For 2019, inflation is seen moderating to 16.7%. POLITICS | Argentina requests IMF assistance to avert financial crisis
amid currency selloff On 8 May, President Mauricio Macri announced he would seek IMF assistance
to shore up the economy and avert a crisis. The monumental decision shook markets and followed days of financial volatility and growing uncertainty that led the Argentine peso to depreciate over 10% on 3 May, exposing the country’s economic vulnerabilities. While negotiations are currently underway, government sources confirmed on 10 May they are opting for an IMF Standby
Arrangement (SBA) to cover an expected USD 30 billion in financing needs for the next two years. The SBA is a stringent IMF program that will likely require the country to push through deep-seated reforms and big spending cuts. Although the terms of the IMF loan agreement will likely exacerbate
the expected economic deceleration in the short-term, the loan could restore confidence by correcting structural imbalances and building buffers in the medium-term. The IMF deal, however, also unsettles the political landscape ahead of next year’s presidential elections. POLITICS | Argentina requests IMF assistance to avert financial crisis
amid currency selloff
On 8 May, President Mauricio Macri announced he would seek IMF assistance to shore up the economy and avert a crisis. The monumental decision shook markets and followed days of financial volatility and growing uncertainty that led the Argentine peso to depreciate over 10% on 3 May, exposing the country’s economic vulnerabilities. While negotiations are currently underway,
government sources confirmed on 10 May they are opting for an IMF Standby Arrangement (SBA) to cover an expected USD 30 billion in financing needs for the next two years. The SBA is a stringent IMF program that will likely require the country to push through deep-seated reforms and big spending cuts. Although the terms of the IMF loan agreement will likely exacerbate the expected economic deceleration in the short-term, the loan could restore confidence by correcting structural imbalances and building buffers in the medium-term. The IMF deal, however, also unsettles the political landscape ahead of next year’s presidential elections. In addition to requesting the IMF deal, policymakers have made swift policy changes in recent weeks to stem investor flight. The Central Bank hiked interest rates three times in eight days, with the latest hike on 4 May bringing
the 7-day repo reference rate to an all-time high of 40.00%. In addition, on the same day, the government announced that it will reduce public spending by USD 3.2 billion this year and seek to narrow the primary fiscal deficit target to a more ambitious 2.7% of GDP (from 3.2% of GDP previously). This mix of policies will likely inevitably weigh on the economy in the near term. However, the strong intervention by the Central Bank and the government should help
pacify markets and restore financial stability. The terms of Argentina’s agreement with the IMF will be key to the economy’s outlook, as tough conditions could see even more aggressive fiscal adjustment implemented along with painful reforms. However, there is a possibility that
Argentina will secure a more favorable deal due to the current government’s strong pro-market inclination and the increased flexibility shown by the Fund in recent years when granting financial assistance to economies in distress. The loan should help stocks of international reserves stabilize, as well as the currency.
The decision to request IMF assistance will also likely have strong repercussions in the political arena, which could alter the economic outlook. Soliciting IMF assistance may result in declining political support for the government ahead of next year’s presidential election, giving an opportunity to the fragmented opposition to strengthen ahead of the vote. This could generate significant
market uncertainty over the re-election of Mauricio Macri as president in 2019 and the future of his market-friendly reforms in Argentina. The majority of panellists revised their forecasts in the past few weeks and for this month LatinFocus Consensus Forecast report expect the Argentine
economy to expand 2.3% in 2018, which is down 0.3 percentage points from last month’s forecast. For 2019, panelists expect the economy to expand 3.0%. In addition to requesting the IMF deal, policymakers have made swift policy changes in recent weeks to stem investor flight. The Central Bank hiked interest rates three times in eight days, with the latest hike on 4 May bringing
the 7-day repo reference rate to an all-time high of 40.00%. In addition, on the same day, the government announced that it will reduce public spending by USD 3.2 billion this year and seek to narrow the primary fiscal deficit target to a more ambitious 2.7% of GDP (from 3.2% of GDP previously). This mix of policies will likely inevitably weigh on the economy in the near term. However, the strong intervention by the Central Bank and the government should help
pacify markets and restore financial stability. The terms of Argentina’s agreement with the IMF will be key to the economy’s outlook, as tough conditions could see even more aggressive fiscal adjustment implemented along with painful reforms. However, there is a possibility that
Argentina will secure a more favorable deal due to the current government’s strong pro-market inclination and the increased flexibility shown by the Fund in recent years when granting financial assistance to economies in distress.
The loan should help stocks of international reserves stabilize, as well as the currency.
The decision to request IMF assistance will also likely have strong repercussions in the political arena, which could alter the economic outlook. Soliciting IMF assistance may result in declining political support for the government ahead of next year’s presidential election, giving an opportunity to the fragmented opposition to strengthen ahead of the vote. This could generate significant
market uncertainty over the re-election of Mauricio Macri as president in 2019 and the future of his market-friendly reforms in Argentina. The majority of panellists revised their forecasts in the past few weeks and for this month LatinFocus Consensus Forecast report expect the Argentine
economy to expand 2.3% in 2018, which is down 0.3 percentage points from last month’s forecast. For 2019, panelists expect the economy to expand 3.0%. 
REAL SECTOR | Economic activity picks up steam in February The monthly indicator for economic activity (EMAE, Estimador Mensual de Actividad Económica) picked up in February, with economic activity jumping  from a 4.3% year-on-year expansion in January to 5.1%. This marked the
twelfth consecutive month of economic expansion in Argentina and the fastest growth since June 2015.
February’s print was driven by robust growth in almost all components of the index. Notably, year-on-year growth in financial intermediation quickened from 5.2% in January to 7.4% in February. The manufacturing industry expanded 5.8% in February (January: +3.0% year-on-year) and construction 12.7% (January: +14.3% yoy).
A seasonally-adjusted month-on-month comparison showed that economic activity swung from a revised 0.7% increase (previously reported: +0.6% month-on-month) to a 0.2% contraction in February. Lastly, average economic activity jumped from 3.0% in January to a two-year high of 3.6% in February. REAL SECTOR | Growth in industrial output moderates in March In March, industrial production expanded 1.2% over the same month last year, according to data released by the National Statistical Institute (INDEC) on 2 May. Although the figure was a deceleration from the strong 5.3% year-onyear growth observed in February, it marked the 11th consecutive month of
expansion in industrial output. March’s slowdown reflected slower growth in most components in the index. Output in the automotive industry slowed from a 61.3% increase in February
to a still-strong 26.0% rise in March. Growth in the production of non-metallic mineral products reached 3.9% annually, down from 12.5% in February. The food industry swung from a 2.5% expansion in February to a 1.0% decline in March.
Panelists participating in the LatinFocus Consensus Forecast expect that industrial production will expand 2.4% in 2018, which is down 0.2 percentage points from last month’s forecast. For 2019, the panel expects industrial output to rise to 2.6%.
OUTLOOK | Consumer sentiment plummets to multi-year low in April The Universidad Torcuato di Tella (UTDT) consumer confidence index dropped from 43.8 points in March to an almost four-year low of 40.1 points in April. The index is currently below the 50-point threshold that separates
pessimistic from optimistic sentiment among consumers, where it has been almost uninterruptedly since January 2016. April’s print reflected an across-the-board deterioration in all components
of the index and in all four geographical areas surveyed. Consumers had a more pessimistic view of personal financial situation, with that subcomponent recording the largest month-on-month drop. It was closely followed by consumers’ view on the macroeconomic outlook and their willingness to
purchase durable goods and big-ticket household items (appliances, cars  and houses). Lastly, assessments of current and future economic conditions deteriorated as well.
Panelists surveyed for the LatinFocus Consensus Forecast see private consumption rising 2.4% in 2018, which is down 0.4 percentage points from last month’s forecast. For 2019, panelists expect private consumption to increase 3.0%.
MONETARY SECTOR | National inflation steady in March, while Buenos Aires inflation dips
According to the National Statistics Institute (INDEC), national consumer prices rose 2.3% over the previous month in March, slightly below February’s 2.4% month-on-month increase. The result reflected higher prices in all 12 components of the index. In month-on-month terms, prices for education rose 13.8%, equipment and maintenance of the household 4.5%, and clothing and
footwear 4.4%. Inflation reached 25.4% in March, unchanged from February’s print.
National inflation as measured by INDEC is expected to be 23.7% at the end of the year 2018, which is up 3.1 percentage points from last month’s forecast. Inflation is expected to reach 16.7% at the end of 2019. Data compiled by the Statistical Institute of the city of Buenos Aires showed that consumer prices in the city of Buenos Aires dipped from a 2.6% month- on-month increase in February to 2.1% in March. Inflation edged down from 26.3% in February to 25.4% in March.
The inflation data released by the Statistical Institute of the city of Buenos Aires and INDEC are not comparable, as the two index structures are not homologous. This is due to different baskets of goods, samples and data collection methodologies.
Panelists surveyed for this month’s LatinFocus report expect inflation in the city of Buenos Aires to be 23.5% at the end of 2018, which is up 3.2 percentage points from last month’s estimate. Panelists estimate that inflation will end 2019 at 16.4%.
MONETARY SECTOR | Central Bank hikes repo rate to 40% to stem peso’s fall
On 4 May, the Central Bank of Argentina (Banco Central de la República Argentina, BCRA) increased the 7-day repo reference rate by 675 basis points to an all-time high of 40.00%. The decision marked the third rate hike in the span of a week. On 27 April, the Central Bank surprised markets by increasing interest rates 300 basis points from 27.25% to 30.25%; this was followed by
another hike on 3 May, bringing the rate to 33.25%, to stem the slide of the currency. The cuts reversed two rate cuts made early in the year after the Bank eased inflation targets on 28 December 2017 to support economic activity.
The radical measures taken since 27 April underscore the difficulties the Bank is facing to halt the decline of the Argentine peso against the US dollar. The peso ended the day at a record-low 22.27 ARS per USD on 3 May amid a broad-based selloff of emerging market assets due to increased prospects of rising U.S. interest rates. The economy has become severely exposed to
external shocks in recent months due to wide fiscal and current deficits and a high foreign-denominated debt burden. Moreover, the Bank used over 10% of the country’s international reserves to prop up the currency in the days prior to the final rate hike on 4 May.
The latest press statement released by the Central Bank on 5 May clearly expressed its commitment to use the tools at its disposals to stabilize the Argentine peso in the short-term and contain inflation in the medium- and long-term to reach the 15.0% inflation target by the end of the year. However,
it remains to be seen how markets will react to the latest Central Bank decision and how the Bank will respond to incoming data and new developments in the economy and forex markets. Panelists participating in the LatinFocus Consensus Forecast are still taking into account the latest developments and are readjusting their forecasts accordingly. On average, they see the 7-day repo repurchase rate ending 2018 at 29.78%. They see the 7-day repo repurchase rate easing further in
2019, closing the year at 19.68%.
MONETARY SECTOR | Argentine peso depreciates sharply amid selloff of emerging market currencies . The Argentine peso (ARS), which has come under severe pressure since the
end of April, depreciated to a multi-year low of 22.27 ARS per USD on 3 May. Volatility has persisted since then, and on 14 May the currency hit a new all-time low, trading at 25.00 ARS per USD. The result represented a steep 23.6% depreciation over the same day of the previous month and was also 61.0% weaker compared to the same day last year. In addition, it was 34.4%
lower year-to-date. The sharp depreciation partly reflects a broader trend among emerging
economies, where faster-than-expected monetary tightening at the U.S. Federal Reserve is triggering a sell-off of emerging market currencies. In Argentina, however, the sell-off has been more pronounced. The country is more dependent on external financing due to rampant inflation that impedes its government from lowering fiscal spending and the wide twin deficits
that makes it more vulnerable to external shocks. Market confidence has deteriorated rapidly and partly explains why the peso slid sharply despite a strong Central Bank intervention in which over USD 6.0 billion in international reserves were used. In a bid to stem the slide, the Central Bank also hiked  the 7-day repo reference rate from 27.25% on 27 April to 40.00% by 4 May.
The peso’s current depreciation has sparked fears over the sustainability of the country’s large foreign denominated debt burden, which has grown substantially since President Mauricio Macri took office in late 2015 to finance fiscal spending as he tries to implement painful economic reforms without quickly reducing public spending. The ARS is expected to continue weakening this year and next and uncertainty over the country’s ability to service its debt remains high. In order to shore up funds, the government requested IMF assistance on 8 May. Analysts consider that for investor confidence to be
restored in the economy and currency, Argentina will need to significantly trim fiscal spending to diminish its financing needs. Panelists participating in the LatinFocus Consensus Forecast are still taking into account the latest developments in the Argentine forex markets. Panelists
surveyed for this month’s LatinFocus report expect the ARS to end 2018 at 24.28 ARS per USD. They project the Argentine peso will trade at 27.28 ARS per USD at the end of 2019.
EXTERNAL SECTOR | Trade deficit narrows in March Exports jumped from a revised 9.8% year-on-year increase in February (previously reported: +10.1% year-on-year) to a strong 17.2% expansion in March. The jump was driven by a double-digit increase in three of the four
categories of the index. In annual terms, exports of primary products expanded 29.8%, while export of fuels and energy surged 58.1%. Growth in imports slowed substantially from 26.3% in February to 8.8% in March. The increase was driven by a 31.6% expansion in fuel and lubricants
and a 14.3% increase in intermediate goods mostly used for industrial production in the country.
As exports expanded at a sharper pace than imports, the trade deficit narrowed from USD 914 million in February to USD 611 million in March (March 2017: USD 910 million deficit). March’s print marked the first trade deficit reduction in 11 months. The 12-month moving average of the trade deficit came in at USD 9.78 billion, slightly below February’s USD 10.08 billion deficit (March
2017: USD 1.28 billion surplus). The gaping trade deficit remains a major source of concern because it will contribute to a higher current account deficit, at a moment when the
  government is regularly tapping into international bond markets to keep up with elevated public spending. Whereas current borrowing levels are considered to be on a sustainable level, this could change quickly as the U.S. Federal Reserve continues to tighten monetary policy and inflation fails to slow. Such a scenario would force the government to keep borrowing from international sources to keep up with elevated public spending obligations. Panelists participating in the LatinFocus Consensus Forecast expect exports to expand 6.0% in 2018 and imports to increase 8.9%, pushing the trade balance to a USD 10.9 billion deficit. For 2019, the panel expects exports to
increase 6.6% and imports to also expand 7.4%, with a trade shortfall of USD 12.3 billion.

FUENTE: Por Focus Economics https://www.focus-economics.com/ Desde Barcelona España

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